jueves, 30 de marzo de 2017

Henning Mankell - Asesinos sin rostro

La serie de novelas sobre el inspector Kurt Wallander es la que hizo internacionalmente reconocido al autor. Recientemente leí La quinta mujer, que es el sexto título de la serie y me resultó muy entretenida. En consecuencia, decidí ir a los inicios, adquiriendo el primer título, que procederé a reseñar.

Se trata de una novela policial entretenida, la lectura es ágil, pero podría decirse que no me gustó. Está lejos del nivel que esperaba. Las cosas ocurren de repente y el protagonista es una especie de super-héroe. Lo destacable a mi entender está ajeno a la propia trama del caso a resolver: la vida del protagonista y sus problemas vinculares con la familia. Entonces, como policial le bajo el pulgar. Sin embargo considerando antecedentes positivos con el autor, seguramente reintente más adelante con alguna otra novela de la serie.

Mi calificación es:

lunes, 20 de febrero de 2017

León Tolstoi - Tres Preguntas

Se trata de un simple cuento, corto (apenas dos carillas) pero que vale la pena leer. Se puede leer online acá.

Reseñarlo no tiene sentido, lo mejor es simplemente recomendarlo. Pensar que fue escrito en 1885, pero la moraleja del mismo es tan actual que parece escrito ayer.


Mi calificación es:



lunes, 13 de febrero de 2017

Bernard Schlink - Mujer bajando una escalera

Tras culminar la lectura, coincido con esta reseña, en que tienen un hilo conductor común con la novela "El Lector", con la que Schlink me conquistó años atrás. Nuevamente, nos muestra una historia en la que un joven inexperiente se enamora perdidamente, le rompen el corazón de forma incomprensible para él, reencontrándose con la mujer que lo cautivo más adelante. Nos muestra lo mucho que pueden marcar en la vida de una persona aquellos acontecimientos a los que uno no le pone un fin adecuado. Nos muestra lo frágiles que somos al enamorarnos por primera vez. Si seguimos buscando coincidencias, en ambas novelas el protagonista se convierte en un abogado exitoso (como el autor...).

Saliendo ahora de la analogía y volviendo a la novela a reseñar, aparecen cuatro personajes: el abogado ya mencionado, la mujer de la que se enamora (Irene), un pintor que retrató a Irene desnuda bajando una escalera y el millonario esposo de Irene al momento de realizarse la pintura. Se tienen tres etapas bien diferenciadas. En la primera y más extravagante, el joven abogado es contratado por el pintor para mediar en un disparatado caso relacionado con su cuadro. Es aquí donde el abogado se enamora perdidamente de Irene, pero no es correspondido. Todos intentan utilizarlo aprovechando su inexperiencia, en la abogacía y en la vida. La segunda, décadas más adelante, se reencuentran los personajes y resurgen las disputas sobre lo acontecido en el pasado. Esta es creo yo la parte más interesante de la novela. Con ejemplos simples y concretos, va a fondo en sentimientos oscuros pero que están presentes en todo ser humano: el ego, la codicia, la envidia, etc. En la tercera parte, si bien tiene un tono más melancólico, nos muestra que no todo es oscuro en el ser humano.

Mi resumen es que la novela es recomendable. Es relativamente corta, amena y ágil, pero profunda a la vez.

Mi calificación es:

viernes, 10 de febrero de 2017

Rafik Schami - El secreto del calígrafo

Tras una muy buena experiencia con el autor (Sofía, o el origen de todas las historias), decidí repetir.

La novela tiene un inicio de lo más interesante, donde quedamos enganchados con la historia desde la primer página. Nos presenta el escándalo que ha causado la sorpresiva huida de Nura (bella esposa de Hamid Farsi, un prestigioso calígrafo) y nos plantea la interrogante de cuáles fueron los motivos. Comienzo arrollador, tras lo cuál da pasos atrás y nos va contando la historia de los diversos personajes desde años antes de este echo. La novela pierde intensidad pero no interés. Conocemos la historia de Nura, de Hamid y demás involucrados en el relato, pero por sobre todo, conocemos al Damasco de la primera mitad del siglo XX. El autor describe a la ciudad y a su gente, como solo un amante de la misma puede hacerlo. En mi caso, lo más interesante radica en el acercamiento a la cultura árabe, las costumbres familiares y la interacción entre las religiones. A esto se suma claro está, la caligrafía. La profesión de calígrafo no tiene lugar en el mundo actual, al menos en el occidental. El autor logra transmitir la pasión y la importancia histórica de la caligrafía. Sobre el final, la historia toma un curso reflexivo.

Aprovecho para recomendar un par de reseñas que leí sobre la novela, aquí y acá.

Mi resumen es que la novela es altamente recomendable.

Mi calificación es:

lunes, 30 de enero de 2017

Arto Paasilinna - Delicioso suicidio en grupo

Últimamente tengo cierta tendencia por los nórdicos. Habiendo pasado por algunos escritores suecos (Mankell, Jonasson), decidí ir un poco más al norte y llegué a este finlandés. Ahora, ¿porqué elegir una novela con un título tan tétrico?. Digamos que todos tenemos algo de morbo dentro, pero de nada estoy más lejos que de la idea del suicidio. Sin embargo algo del título me atrajo y el resumen de la contratapa me terminó de seducir.

Día tras día ocurren casos de personas que incapaces de encontrar un motivo para continuar resuelven quitarse la vida. Ahora, cuántos lo piensan y no se animan?, cuántos lo intentan sin convicción y fracasan?, cuántos únicamente pretenden llamar la atención y lo intentan pero dejando una puerta para ver si alguien acude por ellos? Pues bien, esta novela comienza con dos personas que están firmemente decididos a suicidarse, pero casualmente eligen hacerlo el mismo lugar y la misma hora. Ese encuentro da inicio a la novela. De ahí en más, nos va llevando por un camino que parece inicialmente un poco loco pero termina mostrándonos mucha cordura. Aquel refrán que dice "Dios los cría y ellos se juntan" aplica al 100% en esta historia. Se juntan y buscan más personas en su situaciones límites. Compartiendo sus experiencias y con la excusa de buscar un mecanismo ideal para quitarse la vida en forma elegante, van reencontrando motivos para vivir.

Mi resumen es que se trata de una novela altamente recomendable que, lejos de lo tétrico del título y más allá de algún momento más duro, termina siendo un canto a la vida.

Mi calificación es:

Rafik Schami - Sofía o el origen de todas las historias

Estoy gratamente sorprendido con esta novela. Al autor, no lo conocía. Lo había escuchado nombrar pero creo no lo hubiera elegido. Sin embargo aparece mi hermana y me lo regala. Se trata de una joyita.

La novela nos cuenta dos historias entrelazadas. Una de ellas se podría decir que es una historia de amor, cuyos protagonistas (Aida y Karim) muestran que para ciertas cosas no hay edad. La otra es la de Salam, un sirio exiliado que sueña con regresar a su Damasco natal, a la cual ha idealizado con el correr de los años. La modalidad elegida por el autor es avanzar en la narración mediante pequeñas historias casi auto-contenidas que nos van mostrando a los protagonistas. En estas pequeñas historias se tocan una enormidad de temas: la historia de Siria, las dificultades de convivencia entre cristianos y musulmanes, el exilio y los recuerdos, la amistad, el amor, la familia, la fidelidad, la traición, etc. Lo más interesante a mi gusto, es el enfoque positivo de los temas, en un texto lleno de frases para enmarcar.

Si tengo que resumir, se trata de una novela para no olvidar, de lectura amena y positiva.

Mi calificación es:

martes, 20 de diciembre de 2016

Tom Sharpe - Los Grope

Si se busca un poco de humor, Tom Sharpe siempre aporta lo suyo. La novela tiene personajes extravagantes, comportamientos inesperados y situaciones algo grotescas como todas las novelas que he leído de el autor. Sin embargo, creo que tiene menos nivel que otras. Debo decir que la saga de Wilt me parece que presenta un humor más trabajado. Me quedo con la impresión de que muchos de los personajes quedan por ahí, que faltó algo más de elaboración.

Mi calificación es:

lunes, 5 de diciembre de 2016

Jonas Jonasson - La analfabeta que era un genio de los números

Novela entretenida y ligera. Dentro del estilo que había encontrado ya en el "El abuelo que saltó por la ventana y se largó", entre desfachatado y delirante, la novela sigue un rumbo determinado por el azar. Todo lo planeado sale siempre al revés, nada es imposible, nada es seguro.

Se nos presenta a una niña sudafricana que trabaja limpiando letrinas pero tiene un especial talento para los números y una curiosidad por todo lo que la rodea. De imprevisto en imprevisto va pasando de un lugar a otro, cruzándose con todo tipo de personajes hasta terminar viviendo en la clandestinidad en Suecia al cuidado una peligrosa bomba nuclear, junto con los también particulares gemelos Holger y Holger (o Holger 1 y Holger 2). En las siempre disparatadas escenas aparecen desde el rey Carlos XVI Gustavo y el primer ministro Fredrik Reinfeldt (suecos ambos), hasta el secretario del partido comunista chino, Hu Jintao. En resumen, no faltarán los motivos para reírse.
como agregado, recomiendo leer la siguiente entrevista al autor.
Mi calificación es:


jueves, 24 de noviembre de 2016

Henning Mankell - La quinta mujer

Soberbia novela policial. El rubro nunca fueron lo mio, sin embargo últimamente he descubierto que tienen lo suyo. Claro, tienen que estar bien escritas. No me gusta cuando en la última página se resuelve toda una novela a partir de pistas que fueron ocultas al lector a lo largo de toda la historia. Pues bien, con esta novela eso no pasa. El autor nos va mostrando el trabajo del investigador a cargo del caso (Kurt Wallander) en forma paralela con el paso a paso del asesino. Esto creo que es lo que da más valor. Porque lo interesante es ver como el investigador va procesando los echos para intentar resolver el caso.

Según me he enterado luego, hay una saga de más de diez novelas con el personaje de Kurt Wallander, siendo esta la sexta de la serie. Creo que pronto caeré nuevamente. Porqué no en las próximas vacaciones?

Mi calificación es:

miércoles, 26 de octubre de 2016

Mario Vargas Llosa - Cinco esquinas

Se trata de la última novela de Vargas Llosa. Como gran parte de sus novelas, se ambienta en Perú. La historia comienza cuando un ingeniero en minas es extorsionado por un periodista amarillista que tiene unas fotos que lo comprometen. A partir de esto, nos va metiendo en el corrupto Perú de Fujimori, donde Montesinos sembró el terror. Nos muestra también como el propio periodismo que Fujimori utilizó como mecanismo de poder y control le termina jugando una mala pasada.

Entre secuestros, chantajes y algún que otro asesinato, nos cuenta una historia con un tinte erótico que le da un color interesante a la novela. Una historia que seguramente más de uno/una ha imaginado o soñado alguna vez, que comienza con un inesperado acercamiento entre la esposa del ingeniero y la esposa del mejor amigo.

La novela engancha rápido, de muy fácil lectura y entretenida. ideal para vacaciones. Bien escrita, como es de esperar del premio nobel, que nunca me decepciona, pero lejos de la mejor versión del autor. No es esperable que saque un libro inolvidable cada dos o tres años, verdad?.

Mi calificación es: