miércoles, 26 de abril de 2017

Carlos Ruiz Zafón - El Laberinto de los Espíritus

Con esta novela se cierra la serie "El cementerio de los libros olvidados", compuesta por:

Como indica el resumen en la contratapa de la última novela, la serie es como "un gran homenaje al mundo de los libros, al arte de narrar historias y al vínculo mágico entre la literatura y la vida". Es tal cual. Los relatos recorren bibliotecas y librerías, incluyen novelistas, editores, libreros y lectores, conectan ficción y realidad.

A mi entender, la primera novela es la que se destaca, por la calidad y por la creatividad. La idea del Cementerio de los Libros Olvidados me ha parecido brillante. La descripción del lugar, las reglas a cumplir en la primer visita, el papel del cuidador. ¿Quién no desearía conocer este lugar?.


Aprovecho para citar un fragmento de El laberinto de los espíritus, cuando Daniel Sempere le va a presentar a su hijo Julián este maravilloso lugar:

"Cada libro, cada tomo que ves, tiene alma. El alma de quien lo escribió, y el alma de quienes lo leyeron y vivieron y soñaron con él. Cada vez que un libro cambia de manos, cada vez que alguien desliza la mirada por sus páginas, su espíritu crece y se hace fuerte. Hace ya muchos años, cuando mi padre me trajo por primera vez aquí, este lugar ya era viejo. Quizá tan viejo como la misma ciudad. Nadie sabe a ciencia cierta desde cuándo existe, o quiénes lo crearon. Te diré lo que mi padre me dijo a mí. Cuando una biblioteca desaparece, cuando una librería cierra sus puertas, cuando un libro se pierde en el olvido, los que conocemos este lugar, los guardianes, nos aseguramos de que llegue aquí. En este lugar, los libros que ya nadie recuerda, los libros que se han perdido en el tiempo, viven para siempre, esperando llegar algún día a las manos de un nuevo lector, de un nuevo espíritu. En la tienda nosotros los vendemos y los compramos, pero en realidad los libros no tienen dueño. Cada libro que ves aquí ha sido el mejor amigo de alguien. Ahora sólo nos tienen a nosotros, Julián. ¿Crees que vas a poder guardar este secreto?."

Una vez que se leyó La sombra del Viento, la capacidad de sorprender del autor se pierde un poco. No por esto las novelas dejan de ser entretenidas y de buen nivel, pero mantenerse al nivel de la primera era un desafío difícil.

La segunda entrega, El juego del ángel, fue la más desconcertante. Por momentos muy oscura y tenebrosa, me dejó más interrogantes que certezas. Genera una gran ansiedad de continuar, por la necesidad imperiosa de aclarar algunos puntos.

La tercer entrega, El prisionero del cielo, calma al lector. Todo se aclara, creo que la serie pudo haberse redondeado aquí.

La cuarta entrega, El laberinto de los espíritus, fue una especie de alargue cuyo desenlace era previsible. Aparecen nuevos personajes que a mi gusto no aportan demasiado a la historia en general.

Eso si, en todos los casos el autor logra el mismo efecto: adicción. Una vez que se comienzan a leer es imposible liberarse de ellos. La lectura se hace entretenida y atrapante, no da respiro. Siempre recuerdo una frase de Poe, que dice "Durante la hora de lectura, el alma del lector está sometida a la voluntad del escritor". Pues bien, este efecto está claramente logrado por Zafón.

Hay muchos personajes, pero me gustaría destacar a la familia Sempere. Familia de libreros, que termina incluyendo un escritor. Pero más que a los Sempere, quisiera destacar la librería de la familia, que va pasando de generación en generación. Soy un apasionado de la literatura y pocas cosas disfruto más que entrar a una librería. Creo que me tomaré un tiempo más adelante para compartir que es lo que espero de una librería.

Antes de terminar, otro fragmento que me gustó. En este caso se trata de una frase de Alicia:

"La mayoría de los mortales nunca llegamos a conocer nuestro verdadero destino; simplemente somos atropellados por él. Para cuando levantamos la cabeza y lo vemos alejarse por la carretera ya es tarde, y el resto del camino lo tenemos que hacer por la cuneta de aquello que los soñadores llaman la madurez. La esperanza no es más que la fe de que ese momento no haya llegado todavía, de que acertemos a ver nuestro verdadero destino cuando se acerque y podamos saltar a bordo antes de que la oportunidad de ser nosotros mismos se desvanezca para siempre y nos condene a vivir de vacío, añorando lo que debió ser y nunca fue." 

En resumen, se trata de una serie más que recomendable. Califico en este caso la serie como conjunto y no únicamente la última entrega.

Mi calificación es:





viernes, 21 de abril de 2017

Tom Sharpe - Wilt no se aclara

A la búsqueda de una novela ligera y entretenida, he vuelto a rendirme frente al humor de Tom Sharpe. Un humor especial, entre disparatado y cruel, que parece vulgar pero para mí tiene algo de refinado.

¿Qué se puede decir de la novela en sí? Es la cuarta novela de la serie Wilt (son cinco en total), que comenzó en 1979 y culminó en 2009. El personaje principal es Henry Wilt, pero lo acompañan como siempre su esposa Eva y sus terribles cuatrillizas. Si bien me queda una por leer, de lo que leí la mejor ha sido la primera, que se llama simplemente Wilt. Como casi siempre pasa, no?. Sin embargo, disfruté mucho de esta novela y me reí a más no poder.

Como en todas las novelas de la serie, la trama consiste en una serie de enredos que el autor va utilizando para satirizar sobre la sociedad en general. En este caso, arremete contra los vínculos interesados que se dan en las parejas o las familias en búsqueda de dinero y/o poder, además de la relación de pareja y la sexualidad.



Mi calificación es:

jueves, 30 de marzo de 2017

Henning Mankell - Asesinos sin rostro

La serie de novelas sobre el inspector Kurt Wallander es la que hizo internacionalmente reconocido al autor. Recientemente leí La quinta mujer, que es el sexto título de la serie y me resultó muy entretenida. En consecuencia, decidí ir a los inicios, adquiriendo el primer título, que procederé a reseñar.

Se trata de una novela policial entretenida, la lectura es ágil, pero podría decirse que no me gustó. Está lejos del nivel que esperaba. Las cosas ocurren de repente y el protagonista es una especie de super-héroe. Lo destacable a mi entender está ajeno a la propia trama del caso a resolver: la vida del protagonista y sus problemas vinculares con la familia. Entonces, como policial le bajo el pulgar. Sin embargo considerando antecedentes positivos con el autor, seguramente reintente más adelante con alguna otra novela de la serie.

Mi calificación es:

lunes, 20 de febrero de 2017

León Tolstoi - Tres Preguntas

Se trata de un simple cuento, corto (apenas dos carillas) pero que vale la pena leer. Se puede leer online acá.

Reseñarlo no tiene sentido, lo mejor es simplemente recomendarlo. Pensar que fue escrito en 1885, pero la moraleja del mismo es tan actual que parece escrito ayer.


Mi calificación es:



lunes, 13 de febrero de 2017

Bernard Schlink - Mujer bajando una escalera

Tras culminar la lectura, coincido con esta reseña, en que tienen un hilo conductor común con la novela "El Lector", con la que Schlink me conquistó años atrás. Nuevamente, nos muestra una historia en la que un joven inexperiente se enamora perdidamente, le rompen el corazón de forma incomprensible para él, reencontrándose con la mujer que lo cautivo más adelante. Nos muestra lo mucho que pueden marcar en la vida de una persona aquellos acontecimientos a los que uno no le pone un fin adecuado. Nos muestra lo frágiles que somos al enamorarnos por primera vez. Si seguimos buscando coincidencias, en ambas novelas el protagonista se convierte en un abogado exitoso (como el autor...).

Saliendo ahora de la analogía y volviendo a la novela a reseñar, aparecen cuatro personajes: el abogado ya mencionado, la mujer de la que se enamora (Irene), un pintor que retrató a Irene desnuda bajando una escalera y el millonario esposo de Irene al momento de realizarse la pintura. Se tienen tres etapas bien diferenciadas. En la primera y más extravagante, el joven abogado es contratado por el pintor para mediar en un disparatado caso relacionado con su cuadro. Es aquí donde el abogado se enamora perdidamente de Irene, pero no es correspondido. Todos intentan utilizarlo aprovechando su inexperiencia, en la abogacía y en la vida. La segunda, décadas más adelante, se reencuentran los personajes y resurgen las disputas sobre lo acontecido en el pasado. Esta es creo yo la parte más interesante de la novela. Con ejemplos simples y concretos, va a fondo en sentimientos oscuros pero que están presentes en todo ser humano: el ego, la codicia, la envidia, etc. En la tercera parte, si bien tiene un tono más melancólico, nos muestra que no todo es oscuro en el ser humano.

Mi resumen es que la novela es recomendable. Es relativamente corta, amena y ágil, pero profunda a la vez.

Mi calificación es:

viernes, 10 de febrero de 2017

Rafik Schami - El secreto del calígrafo

Tras una muy buena experiencia con el autor (Sofía, o el origen de todas las historias), decidí repetir.

La novela tiene un inicio de lo más interesante, donde quedamos enganchados con la historia desde la primer página. Nos presenta el escándalo que ha causado la sorpresiva huida de Nura (bella esposa de Hamid Farsi, un prestigioso calígrafo) y nos plantea la interrogante de cuáles fueron los motivos. Comienzo arrollador, tras lo cuál da pasos atrás y nos va contando la historia de los diversos personajes desde años antes de este echo. La novela pierde intensidad pero no interés. Conocemos la historia de Nura, de Hamid y demás involucrados en el relato, pero por sobre todo, conocemos al Damasco de la primera mitad del siglo XX. El autor describe a la ciudad y a su gente, como solo un amante de la misma puede hacerlo. En mi caso, lo más interesante radica en el acercamiento a la cultura árabe, las costumbres familiares y la interacción entre las religiones. A esto se suma claro está, la caligrafía. La profesión de calígrafo no tiene lugar en el mundo actual, al menos en el occidental. El autor logra transmitir la pasión y la importancia histórica de la caligrafía. Sobre el final, la historia toma un curso reflexivo.

Aprovecho para recomendar un par de reseñas que leí sobre la novela, aquí y acá.

Mi resumen es que la novela es altamente recomendable.

Mi calificación es:

lunes, 30 de enero de 2017

Arto Paasilinna - Delicioso suicidio en grupo

Últimamente tengo cierta tendencia por los nórdicos. Habiendo pasado por algunos escritores suecos (Mankell, Jonasson), decidí ir un poco más al norte y llegué a este finlandés. Ahora, ¿porqué elegir una novela con un título tan tétrico?. Digamos que todos tenemos algo de morbo dentro, pero de nada estoy más lejos que de la idea del suicidio. Sin embargo algo del título me atrajo y el resumen de la contratapa me terminó de seducir.

Día tras día ocurren casos de personas que incapaces de encontrar un motivo para continuar resuelven quitarse la vida. Ahora, cuántos lo piensan y no se animan?, cuántos lo intentan sin convicción y fracasan?, cuántos únicamente pretenden llamar la atención y lo intentan pero dejando una puerta para ver si alguien acude por ellos? Pues bien, esta novela comienza con dos personas que están firmemente decididos a suicidarse, pero casualmente eligen hacerlo el mismo lugar y la misma hora. Ese encuentro da inicio a la novela. De ahí en más, nos va llevando por un camino que parece inicialmente un poco loco pero termina mostrándonos mucha cordura. Aquel refrán que dice "Dios los cría y ellos se juntan" aplica al 100% en esta historia. Se juntan y buscan más personas en su situaciones límites. Compartiendo sus experiencias y con la excusa de buscar un mecanismo ideal para quitarse la vida en forma elegante, van reencontrando motivos para vivir.

Mi resumen es que se trata de una novela altamente recomendable que, lejos de lo tétrico del título y más allá de algún momento más duro, termina siendo un canto a la vida.

Mi calificación es:

Rafik Schami - Sofía o el origen de todas las historias

Estoy gratamente sorprendido con esta novela. Al autor, no lo conocía. Lo había escuchado nombrar pero creo no lo hubiera elegido. Sin embargo aparece mi hermana y me lo regala. Se trata de una joyita.

La novela nos cuenta dos historias entrelazadas. Una de ellas se podría decir que es una historia de amor, cuyos protagonistas (Aida y Karim) muestran que para ciertas cosas no hay edad. La otra es la de Salam, un sirio exiliado que sueña con regresar a su Damasco natal, a la cual ha idealizado con el correr de los años. La modalidad elegida por el autor es avanzar en la narración mediante pequeñas historias casi auto-contenidas que nos van mostrando a los protagonistas. En estas pequeñas historias se tocan una enormidad de temas: la historia de Siria, las dificultades de convivencia entre cristianos y musulmanes, el exilio y los recuerdos, la amistad, el amor, la familia, la fidelidad, la traición, etc. Lo más interesante a mi gusto, es el enfoque positivo de los temas, en un texto lleno de frases para enmarcar.

Si tengo que resumir, se trata de una novela para no olvidar, de lectura amena y positiva.

Mi calificación es:

martes, 20 de diciembre de 2016

Tom Sharpe - Los Grope

Si se busca un poco de humor, Tom Sharpe siempre aporta lo suyo. La novela tiene personajes extravagantes, comportamientos inesperados y situaciones algo grotescas como todas las novelas que he leído de el autor. Sin embargo, creo que tiene menos nivel que otras. Debo decir que la saga de Wilt me parece que presenta un humor más trabajado. Me quedo con la impresión de que muchos de los personajes quedan por ahí, que faltó algo más de elaboración.

Mi calificación es:

lunes, 5 de diciembre de 2016

Jonas Jonasson - La analfabeta que era un genio de los números

Novela entretenida y ligera. Dentro del estilo que había encontrado ya en el "El abuelo que saltó por la ventana y se largó", entre desfachatado y delirante, la novela sigue un rumbo determinado por el azar. Todo lo planeado sale siempre al revés, nada es imposible, nada es seguro.

Se nos presenta a una niña sudafricana que trabaja limpiando letrinas pero tiene un especial talento para los números y una curiosidad por todo lo que la rodea. De imprevisto en imprevisto va pasando de un lugar a otro, cruzándose con todo tipo de personajes hasta terminar viviendo en la clandestinidad en Suecia al cuidado una peligrosa bomba nuclear, junto con los también particulares gemelos Holger y Holger (o Holger 1 y Holger 2). En las siempre disparatadas escenas aparecen desde el rey Carlos XVI Gustavo y el primer ministro Fredrik Reinfeldt (suecos ambos), hasta el secretario del partido comunista chino, Hu Jintao. En resumen, no faltarán los motivos para reírse.
como agregado, recomiendo leer la siguiente entrevista al autor.
Mi calificación es: